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イタリア、2018年W杯出場逃す

 2018年サッカーワールドカップ、ロシア大会のヨーロッパ予選のプレーオフが行われ、イタリアがホームでスウェーデンと引き分け、60年ぶりにワールドカップ出場を逃した。
 私をサッカーに導いてくれたのは、イタリアの名選手だったロベルト・バッジョ。彼の芸術的な足技に魅せられ、1990年以降、サッカーファンになった。
 以前、ブログにも綴ったが、バッジョが来日したときは、試合を見に行ったこともある。
 ふだんはスペインのリーガのファンだが、イタリア代表の試合は見逃せない。
 ところが、昨今はセリエAも低迷し、代表選手もスーパースター不在となってしまった。以前は、とてつもない才能をもった選手がたくさんいたのに、現在は顔と名前が覚えられないほど個性的な選手がいなくなってしまった。
 いまでもアズーリ(代表)のGKを務めているジャンルイジ・ブッフォンも、もう39歳だ。次世代を担う選手が育たず、イタリアはヨーロッパのなかですっかり遅れをとってしまった感じだ。
 なんと哀しいことか。以前は、試合前のイタリア国歌を聴くと、一緒にうたいたくなるほど心が高揚したが、いまはスタジアムを埋めたサポーターの声を枯らして必死にうたう声に心が痛む。
 今回の試合は、スウェーデンのからだを張った堅い守りを最後まで崩せなかった。ジャンピエロ・ヴェントゥーラ監督は、試合後に国民に謝罪した。なんでも、ロッカールームでは、試合前から内紛が起きていたとか。こういうニュースは聞きたくないよねえ。
 私は何度も書いているように、1998年のワールドカップのフランス大会を見に行ったが、フランスもそれまで低迷していた時期が長く、ようやくこの大会で多くのすばらしい才能をもった選手に恵まれ、優勝を勝ち取った。
 イタリアもこの敗戦から多くを学び、ぜひ立ち直ってほしい。そして、イタリア代表の青のユニフォーム、アズーリがピッチで輝く日を待ちたいと思う。ちなみに、私は1998年のワールドカップで買ったアズーリを1枚もっているんですよ。
 
 
posted by 伊熊よし子 at 23:43 | 日々つづれ織り
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